人類基因信息的應用經過三個階段。第一階段是測序技術,第二階是基因解碼技術,第三個階段是基因矯正和基因編輯技術。

第一階段的基因測序技術是以人類基因組計劃的實施為標記的。由美國發起的,中國參與的人類基因組計劃第一次將一個人的全部基因序列進行直接測定。并將存在一個人體內的全部基因序列按照位置次序進行了標記。這個技術的發展產生了大量的測序工廠。中國快速發展的經濟實力和改革開放的政策使得中國建立了世界最大的測序工廠,并在短期內對大量動植物進行了測序。高峰時,中國一家測序工廠所采購的測序儀器就占據了全球儀器采購量的50%。

大量測序儀器的采購、對多種動植物的測序培養了中國的測序技術人才,也加快了中國對基因信息產業的理解。為中國進入基因信息解讀行業打下了基礎。

在2014年,中國開始出現了以基因信息解讀為主要產業內容的基因解碼系列產品,這標記著中國在基因信息產業走在世界各國的前列。

中國是一個人口大國、是一個多民族國家,各個地區的生活習慣和生活方式不盡相同。這使得中國具有豐富多樣的疾病表型和行為特征表現。在很多國家非常罕見的基因病、遺傳病,在中國都能找到、收集到較多的病例以驗證和分析基因序列變化與疾病表型之間的關系,使得中國有條件建立《人的基因序列變化與人體疾病表征》數據庫,使得準確、全面、科學解碼成為可能。

基因解碼發展的必然結果是基因矯正技術的使用。

基因解碼只能發現疾病發生的原因。根據致病基因鑒定基因解碼找到病因后,可以設計進行針對性治療的藥物、干預和保健方案。但是這些方法無法從根本上消除致病原因。由于存在于人體內的每一個細胞里,基因缺陷在每一個細胞或者至少是大量細胞的共同作用使人體產生疾病。只有去除致病基因,才有可能從根本上治療由于基因缺陷引起的疾病。而且很多嚴重疾病是單一基因、單一位點的變化引起的,通過基因解碼可以準確地確定缺陷基因的存在位置,從而使基因矯正成為可能。

基因矯正的實行需要一個載體,這就是干細胞。干細胞的特性是由一個細胞可以分化產生多種不同組織的細胞。這個特性使得干細胞成為進行基因矯正的良好材料。干細胞可以在體外進行培養,可以使矯正在沒有損害軀體的情況下進行。也可以進行選擇,去除那些在矯正過程中發生錯誤的細胞。更重要的是,只要在少部分細胞中進行了矯正,這些細胞就可以進入體內,自行擴增、分析、替代導致疾病的細胞,最終實現對基因病、遺傳病的終極治療。

相對于基因編輯,基因矯正更為實用。它是針對致病基因而來的,除了去除那些帶來嚴重疾病的少量基因位點以外,它不影響那些非致病基因。另外,基因矯正所涉及的基因數量少,在實踐上更可行。

基因編輯是對大量的、大范圍的基因序列進行變化,具有嚴重的倫理問題。

由于致病基因的概念并沒有嚴格的定義,人們有可能對任何功能上不完美的基因進行修改。逐漸累積,會使人的基因組成日趨完美。中國在基因解碼領域走在世界前列,也有可能通過基因矯正、基因編輯技術,快速提升整個中華民族的人口質量。

但是不管是基因解碼,還是基因矯正,都是一個全新的技術,在法規上、觀念上都將帶來革命性的變化,我們只有學習它、理解它、應用它,才會讓這項科學技術發揮它應有的作用。

基因信息產業應用有三個階段,一個是基因測序階段,一個是基因解碼階段,一個是基因矯正階段。基因測序階段產品是基因測序和基因檢測服務。基因解碼階段的主要產品是風險預測和健康管理服務。而基因矯正階段的主要產品是基因治療和后代定制。

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